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ARQUITECTURA DE TIERRA

NACIDAS DE LA TIERRA QUE LES LEVANTA LOS MUROS, LAS CASAS TÍPICAS TIENEN EL ENCANTO NATURAL DE LA SIMPLICIDAD

La arquitectura tradicional es casi siempre edificada con el material que está más a mano. La fuerte predominancia de suelos arcillosos, que llevó al geógrafo Orlando Ribeiro a denominar la región sur del país como la "civilización del barro", se reflejaba en el uso frecuente de la tierra en varias técnicas constructivas, como el tapial, el adobe o el tabique.

TÉCNICA DEL TAPIAL

En las regiones del sur mediterráneo, la técnica del tapial -compactar con un mazo tierra, creta, cal o grava, entre tapiales de madera que se retiran, produciendo bloques superpuestos hasta formar paredes- era el proceso más usual de construcción hasta los años 50 del siglo XX. Después se asistió, en una primera fase, al desinterés y abandono de esta técnica, en parte motivada por el éxodo rural y por la aparición de nuevos materiales de construcción industriales pero, en una segunda fase, fundamentalmente a partir de la década de los 90, vimos como se retomaba su uso de una forma más erudita, de mano de arquitectos más basados en el saber tradicional de los antiguos maestros.


Este interés por la construcción en tierra que se vio en el Alentejo tiene mucho que ver con la búsqueda de estilos de vida alternativos por parte de ciertos segmentos de la población, que dan prioridad a la calidad de vida y al bienestar asociados a la protección de la salud, a la alimentación biológica, a la práctica de deporte, al sentido de comunidad y a la identidad y preservación del medio ambiente y de los recursos naturales. 

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La creciente concienciación sobre la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la adopción de prácticas ecológicas y la promoción de la eficiencia energética sitúan a la Arquitectura de Tierra como una solución a considerar en el panorama actual.

En el concejo de Serpa, que tiene un altísimo porcentaje de sus edificios construidos con esta técnica, la atención dada a esta tradición constructiva acompañó este movimiento de interés y renovación. La fundación de la Escuela de Artes y Oficios Tradicionales (en la actualidad, Escuela de Desarrollo Rural) incluyó desde el primer momento el curso de Construcciones Tradicionales, en el que el uso de la tierra apisonada tiene un lugar destacado. En Vales Mortos existen diversos edificios que la utilizan, y es uno de los pueblos del concejo que da mayor visibilidad a la preservación de esta técnica tradicional de construcción.

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En los actuales proyectos municipales para reforzar esta tipología y sus tecnologías está pensada la posibilidad de construir un Laboratorio de Construcción Sostenible de la Tierra (ECOS, 2010), donde esta vieja (y tan nueva...) materia prima será uno de los principales pilares de sus proyectos de investigación y experimentales, y supondrá un importante vector en la estrategia de promoción de un turismo científico cualificado.

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